Alessandro Damen verlengt contract met twee jaar

Alessandro Damen speelt ook de komende twee seizoenen voor Excelsior Rotterdam. De 26-jarige doelman zet zijn handtekening onder een nieuwe overeenkomst met de club. Voor Damen is dit de ultieme beloning voor het harde werken in de afgelopen periode, waarin hij tot twee keer toe herstelde van een zware knieblessure.

Beloning

,,Dit geeft een goed gevoel’’, stelt Damen, die sinds 2014 voor Excelsior uitkomt. ,,Heerlijk gezien wat ik de afgelopen twee seizoenen heb moeten doorstaan. Twee keer terugkomen na een zware knieblessure en dan nu het vertrouwen krijgen van de club. Ik zie dit nieuwe contract daarom echt als een beloning.’’

Revalideren

In april 2015 raakte de doelman tijdens een training voor het eerst geblesseerd aan zijn knie. Na acht maanden revalideren kon hij na de winterstop mee op trainingskamp. Hij had er veel zin in, maar in Portugal sloeg het noodlot opnieuw toe. Damen raakte daar geblesseerd aan zijn andere knie. ,,Vooral die tweede keer kwam als een enorme klap’’, stelt hij.

Keihard werken

,,De eerste keer was ik vooral bezig met keihard werken om terug te komen. Ik dacht er niet aan dat het niet zou lukken. Toen ik vervolgens opnieuw geblesseerd raakte, wist ik: ik moet nu exact hetzelfde gaan doen, terwijl het na de eerste keer weer misging. Je komt jezelf een paar keer tegen in zo’n periode, maar ik ben er zowel mentaal als fysiek sterker van geworden.’’

Meetrainen

,,Natuurlijk heb ik er wel eens aan getwijfeld of ik weer op mijn oude niveau terug zou komen, vooral bij de tweede keer. De eerste keer dacht ik daar niet over na, was ik alleen maar bezig met revalideren. Ik ben er zestien, zeventien maanden uit geweest. Na een paar weken meetrainen merkte ik gelukkig dat het niveau terugkomt, al heeft dat natuurlijk tijd nodig.’’

Rentree

Begin november 2016 maakte hij zijn rentree, hij keepte een half uur in het oefenduel tegen Curaçao. Zijn echte rentree volgde een maand later met Excelsior 2 tegen SC Heerenveen. ,,Tegen Curaçao was het lekker om er weer te staan, maar die eerste negentig minuten voelden echt als terug zijn. Overigens begon het toen pas. Elke wedstrijd merk ik dat ik stappen maak en vooruit ga. Nog steeds.’’

Contractaanbieding

De contractaanbieding van Excelsior kwam deze zomer al, maar Damen wilde zelf wachten tot hij echt terug was. ,,Twee maanden geleden meldde de club zich opnieuw en toen stond ik er wel voor open. Fit worden en blijven was mijn eerste doel en nu ga ik toewerken naar het ultieme doel: de plek onder de lat. Ik heb twee jaar verloren, maar dat is helaas niet anders. Ik ga nu voor twee seizoenen met minimaal 34 wedstrijden. Daar heb ik heel veel zin in.’’

Foto: Proshots

Interview: Excelsior Rotterdam Media